Escale #9 : ETATS-UNIS – SAN FRANCISCO

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Présentation rapide :

Je m’appelle Lucas Ricolleau, j’ai 21 ans et je viens de Poitiers où j’ai étudié deux ans en classe préparatoire ECE pour intégrer SKEMA Business School en 2014. J’ai effectué ma première année sur le campus de Sophia-Antipolis et durant cette année j’ai réussi à obtenir un échange à SFSU (San Francisco State University) pour le premier semestre de M1.
 

Pourquoi cette destination ?

Je souhaitais partir aux Etats-Unis pour un an sans pour autant passer une année à Raleigh, j’ai donc choisi de postuler pour un échange en université partenaire. Parmi les quelques universités partenaires aux EtatsUnis j’ai choisi en premier San Francisco car ça semblait comme un rêve de pouvoir étudier en Californie.
 

Quelles sont les démarches pour aller y étudier? Besoin d’un visa ?

Comme pour toute destination sur le territoire américain, il est nécessaire d’avoir un VISA J1 pour pouvoir étudier à SFSU.
 

Comment as-tu vécu ton arrivée sur place ?

Les premiers jours étaient assez difficiles car c’est une immersion directe avec la langue et la culture. Il est nécessaire de s’habituer pendant quelques jours pour passer ces barrières. A savoir que l’accent français est très rapidement remarqué. Lorsque la première semaine d’orientation est passée on a déjà l’occasion de se faire plein d’amis et de rencontrer énormément d’étudiants internationaux. SFSU fait son maximum pour se sentir intégrer et il est impossible de se retrouver tout seul à la fin de cette première semaine.
 

Que peux-tu nous dire sur le mode de vie ? L’université d’accueil ?

On se fait tous une idée assez claire du mode de vie américain qui heureusement n’est pas représentatif de la réalité, surtout à San Francisco ! Les gens sont très ouverts, et sont près à vous aider au moindre problème. Ce fut une vrai surprise de voir des gens aussi chaleureux. Encore une fois, l’université fait tout pour se sentir intégrer, aucun problème de ce coté là.
 

Comment s’organise ta vie étudiante ? Et les cours ?

Les cours sont très différents d’en France, en général il s’agit de revoir ou de découvrir ce que l’on doit ensuite étudier plus en détail chez soi. La participation en classe est très conseillée et même récompensée dans la plus part des cours. Plus de travail personnel mais on peut tout aussi réussir en révisant juste le contenu des slides avec le prof si on a compris le principe dès le début.
Les profs ont aussi des « offices hours » où ils restent dans leur bureau pendant quelques heures en semaines pour que les étudiants puissent poser des questions en privé. C’est extrêmement pratique et pédagogique.
 

Comment as-tu trouvé ton logement ?

Pour le logement j’ai du cherché principalement sur « le bon coin » américain : Craiglist, on y trouve toute les annonces et il faut savoir faire le tri ! C’est presque aussi compliqué que de trouver un stage j’aime autant vous prévenir. Mettre des ronds de coté si vous choisissez une chambre privé car il faut débourser beaucoup pour avoir droit à un petit carré à soi.
 

Quel est le coût de la vie à San Francisco ?

La vie à San Francisco est extrêmement chère pour le loyer (seconde ville la plus cher des Etats Unis après New York), la nourriture, les divertissements… il ne sert à rien de vouloir comparer avec le coût de la vie en Europe car vous ne trouverez rien qui sera moins cher.. à part peut être le Mc Donald.
 

Que faut-il voir et faire à San Francisco ?

Il est impossible de découvrir tout San Francisco ou toute la Californie en 1 semestre voici donc une petite liste non exhaustive des choses à faire ou voir : le golden gate bridge, the golden gate park, le cable car, Alcatraz, les maisons victoriennes, marcher en long, large et en travers de tous les quartiers de San Francisco : Le Downtown, Mission, SOMA, Fisherman’s Wharf, le meilleur China Town des Etats Unis, North Beach, Castro… De nombreux musés sont gratuit la première semaine du mois. Trainer dans les bars et les meilleurs café de la ville (heureusement il y en a tellement qu’on peut toujours aller dans un nouveau).
En dehors de la ville c’est toute la Californie qui vous attend : les parcs nationaux comme Yosemite, the Death Valley, Sequoia National Forest et de nombreuses autres villes : Los Angeles, San Diego, Palo Alto, Santa Barbara, Santa Cruz, Sacramento…
 

Ce que tu as le plus/le moins aimé pendant ton échange aux USA ?

Je vais surement regretter l’ouverture d’esprit qui règne à San Francisco : la diversité culturelle est au cœur même de la ville. Pour tous les Foodies, San Francisco est proche du paradis sur terre ! il y en a pour tous les goûts et toutes les bourses.
Cependant, le coût de la vie est un vrai rebut pour vivre à San Francisco, ça oblige de faire certain choix..
 

Qu’est-ce que t’as apporté ton échange universitaire à San Francisco ?

De supers souvenirs avec des gens formidables qui viennent des quatre coins du monde et of course un meilleur niveau en anglais !
 

Des conseils pour ceux qui souhaiteraient aussi partir à SFSU ?

Go ! Go ! Go ! Vous ne le regretterez pas !!
 

Est-ce que tu recommanderais ce pays pour un échange universitaire ?

Qui ne veut pas vivre aux Etats-Unis.. ?
 

Un meilleur souvenir ?

Comment ne citer qu’un seul souvenir ? Chaque visite que j’ai pu faire à San Francisco, chaque voyage en Californie se sont révélés incroyables. Impossible de ne pas être émerveillé par tous les paysages qu’offre ce petit bout du jardin d’Eden.